ザトウクジラの特徴や大きさを解説!沖縄のどこから見れるの?

あなたは、哺乳類の中で一番大きな動物が何か知っていますか?答えはクジラです!

海に生息しているけれど、クジラは哺乳類なんですよね。その証拠に何度も水面に上がってきて呼吸をしますよね。

そんなクジラには、ザトウクジラという種類のものがいるんですよ。今回は、ザトウクジラの特徴と、ザトウクジラが見られる場所についてご紹介していきますね!

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ザトウクジラの特徴や大きさについて!

出典:ブリタニカ百科事典

ザトウクジラは、ヒゲクジラと呼ばれるカテゴリーに属していて、歯が無い代わりに口の中にヒゲのような細かな毛がびっしり生えているんですよ!そのヒゲを使って、プランクトンや小魚を食べているんです。

ザトウクジラの一番の特徴は、長い胸ビレですよ!長いものだと4.5m程になるんだとか!体長の3分の1程の長さにもなるというから驚きですよね。

また、ザトウクジラのオスは歌をうたうんですよ!音の高さや旋律、リズムなどもあって、ただ鳴き声をあげるだけではなくて本当に歌をうたっているんです。

歌う目的は、メスのクジラに対する求愛行動だと言われているんです。なんだかロマンチックですよね。他のクジラには見られないとても素敵な特徴です。

ザトウクジラの大きさは、オスが体長約14m、メスが体長約15mととても大きいんですよ!体重は、35~50トンにもなると言われているんです。

その大きな身体を使って、ダイナミックな動きをするのも特徴ですよ。激しく水しぶきを上げながらジャンプする様子(ブリーチング)はとても人気があるんです。ホエールウォッチングでも、ブリーチングが見られたらラッキーだと言われているんですよ!

ザトウクジラの特徴を確認して、是非ホエールウォッチングに行ってみて下さいね!

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ザトウクジラの寿命は?シャチは天敵?

ザトウクジラの寿命は、報告されている最高年齢が77歳となっています。平均寿命は、45年~50年と言われているので、長生きする動物であることがわかりますね!

そんなザトウクジラの天敵はシャチだと言われているんですよ!ザトウクジラはシャチの2倍以上の大きさがあるのにも関わらず、シャチに襲われてしまうことがあるんです。

特に子クジラは身体も小さく、動きも俊敏ではないのでシャチに狙われやすいんです。上にのしかかるようにして、窒息させようとするんだそうです。なので、シャチに襲われて、そのまま死んでしまうこともあるんですよ。

シャチはザトウクジラにとって唯一ともいえる天敵です。でも、なんとシャチに襲われている他の動物をザトウクジラが守ってあげることがあるんですよ!

↓この画像は、ザトウクジラがシャチからアザラシを守ってあげている瞬間です。

出典:http://mysteriousuniverse.org/2016/07/no-one-knows-why-humpbacks-are-saving-seals-from-killer-whales/

ザトウクジラがとても思いやりのある生き物である事がわかりますよね。他にも、コククジラをシャチから守ってあげる例などが確認されていて、注目されているんですよ!天敵であるシャチとの関わりから、ザトウクジラの優しい一面が見れて面白いですよね!

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ザトウクジラは沖縄のどこから見れる?

ザトウクジラは、沖縄のホエールウォッチングで会いに行くことが出来るんですよ!特に沖縄県外の観光客の方に大人気です。

ホエールウォッチングの集合場所は主に那覇、中部、北部の三か所になります。

那覇発は、那覇に宿を取っているという方に人気がありますよ!多くの場合が送迎込みになっているので、アクセスもとても簡単なんです。那覇空港からの近さもあって、フライトの時間に合わせやすいのも大きなポイントとなっています。

ホエールウォッチングは、慶良間諸島の辺りまで船を走らせて行います。沢山の船がホエールウォッチングに出ているので、皆で情報を共有し合いクジラを探します。なので、遭遇率もとても高いんですよ!

中部発は、北谷町に集合することになります。アメリカンビレッジ等、近くに観光スポットが沢山あるので、その付近に宿泊している方におすすめのコースですよ。こちらも那覇発と同じく慶良間諸島付近でクジラを探します。遭遇率も高いですよ!

北部発は、本部町の港に集合して出発します。北部エリアは、那覇発、中部発とは異なり沖縄県北部でクジラを探すので、ホエールウォッチングをしている船が少ないのが特徴ですよ。その分、クジラに接近しやすいのが嬉しいポイントです!北部付近で宿泊している方は、是非北部発のホエールウォッチングに参加してみて下さいね。

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>>>LCCでの旅行が安いのは大間違い!おすすめの旅行サイトはこれだ!

まとめ

いかがだったでしょうか。

ザトウクジラは、長い胸ビレが特徴のクジラです。体長も14~15mになるとても大きなクジラなんです。加えて、ザトウクジラは歌をうたうクジラとしても注目を集めています。

また、ザトウクジラの天敵はシャチと言われていて、特に子クジラはシャチに襲われるケースが多く見られるようです。しかし、天敵であるシャチから他の動物を守ってあげるなど、とても思いやりのある様子も確認されているんです。

沖縄のホエールウォッチングで会いに行くことのできるザトウクジラ。是非特徴などを確認して実際に会いに行ってみて下さいね!

最後までお読みいただきありがとうございました。


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